Het unieke van roeien is dat doorgaans bijna niemand heeft geroeid voordat ze lid worden bij een studentenvereniging. Een sportverleden heeft wel voordelen, maar hoeft hierin niet doorslaggevend te zijn, omdat iedereen op hetzelfde niveau begint. Er zijn vele voorbeelden van roeiers zonder aanzienlijke sportervaring die na één of twee jaar in de top van hun veld presteren.